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ニキビの基礎知識(1)ニキビとは?

更新日:2017/02/14

この記事の監修ドクター

広尾プライム皮膚科 医師
吉澤智子先生

ニキビとは

多くの人が経験するお肌のトラブル、「ニキビ」。軽い症状も含めると、成人の90%以上がこの病気を経験していると言われます。

平均発症年齢は13歳から18歳程度が多いことから「青春のシンボル」と呼ばれることがありますが、近年は成人の発症も多く、「大人ニキビ」という言葉も一般化しています。

身近なトラブルだけに、医学的に正しい情報を知らないままに自己流のケアを行ってしまう方も多く、間違った方法で行って悪化させたり、ニキビ跡が残ってしまうケースも少なくありません。

自己流ケアで後悔することがないよう、まずは「ニキビとは何か」を正しく理解し、自分に合った対処法を見つけていきましょう。

医学的にニキビとは何か

医学的には、ニキビには「尋常性痤瘡(じんじょうせいざそう)」という名前があり、立派な皮膚疾患(病気)の一種です。

ニキビとは、毛穴に発生する慢性炎症性疾患、または、炎症を起こす前の状態で、以下のような症状があります。

  • 皮脂腺から分泌された皮脂が毛穴からスムーズに排出されず、毛穴にたまった状態
  • 毛穴に皮脂が酸化して黒くなった状態
  • 毛穴が炎症を起こして赤くなったり、膿が溜まってしまった状態

これらの症状は、「白ニキビ」「黒ニキビ」「赤ニキビ」など、それぞれの状態によって違う名前で呼ばれることがあります。

※ニキビの種類について詳しくは、『ニキビの基礎知識(3)ニキビの種類と症状』をご覧ください。

毛穴が詰まっただけの状態から炎症を発生させるのはお肌の常在菌のアクネ菌で、アクネ菌は「嫌気性」と呼ばれる細菌で、酸素のない脂腺の奥に生息します。

また、アクネ菌は皮脂を好み、毛穴の中に溜まった皮脂を栄養として増殖し、炎症を発生させます。

ニキビの炎症が悪化すると、赤くはれ上がって膿が溜まっていきます。更に症状が進行して「嚢腫(のうしゅ)」になると、たとえ炎症が治まってもニキビ痕が残る場合もあるので、早期発見と早期のケアや治療が重要なポイントとなります。

ニキビの原因

とてもシンプルに言うと、ニキビの原因は「毛穴が詰まること」ですが、なぜ毛穴が詰まってしまうのでしょうか。毛穴が詰まってしまう原因は、大きく分けると以下の2つです。

(1)皮脂が過剰に分泌されること

皮脂の分泌が多くても、毛穴からスムーズに排出されていれば、毛穴が詰まることはありません。しかし、当然ながら、毛穴からスムーズに排出されない量の過剰な皮脂が分泌されると、毛穴は詰まってしまいます。

本来女性は、20代になると皮脂の分泌が減少傾向になりますが、大人でも、ストレスや食生活、睡眠不足などの影響で皮脂の分泌量が過剰になることがあります。

(2)毛穴の入り口付近が過剰に角化し、皮脂が出にくくなること

毛穴が詰まる原因の2つ目は、皮脂の出口である毛穴周辺の角質が過剰に厚くなり、毛穴の入り口がふさがれてしまうことです。

毛穴の入り口がふさがれてしまうと、皮脂の分泌が過剰でなくとも、当然皮脂は詰まりやすくなります。

これは「過角化」という現象が原因で、皮脂同様にホルモンや睡眠不足、ストレス、間違ったスキンケアなどによって発生します。

(3)間違ったスキンケアや化粧品選び

毛穴が詰まる原因の3つ目は、過度な保湿、毛穴を詰まらせやすい成分を使った化粧品、メイクなどの汚れがきちんと落とされていないことなど、間違ったスキンケアや化粧品選びです。

油分が多く、毛穴を詰まらせやすい成分が入ったメイクアップコスメや基礎化粧品を使っていたり、メイクをしたまま寝てしまう、といったことも、毛穴を詰まらせる原因になります。

以上のように、ニキビの原因である毛穴の詰まりが発生する原因は「皮脂の過剰分泌」と「毛穴の入り口付近の過角化」ですが、なぜこの2つが発生するのでしょうか。

これらの原因について詳しくは、『ニキビの原因について解説します』をご覧ください。

思春期ニキビと大人ニキビの違い

ニキビの原因は毛穴が詰まることで、それは思春期でも成人後でも同様です。

しかし、毛穴を詰まらせる原因である「皮脂の過剰分泌」と「毛穴の入り口付近の過角化」を発生させる要因は、思春期ニキビと大人ニキビでは全く異なります。

主に思春期ニキビは性ホルモンの変動によって皮脂が過剰に分泌され、毛穴を詰まらせますが、大人ニキビは様々な理由で皮脂の過剰分泌や毛穴周辺の過角化が発生します。

場合によっては、皮脂が少ない人でも、過角化によってニキビができることがあり、「乾燥ニキビ」などの名前で呼ばれています。

※思春期ニキビと大人ニキビについては『ニキビの基礎知識(2)思春期ニキビと大人ニキビの違いとは?』をご参照ください。

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