膝が痛い!膝の痛みの原因と対処法・治療法

更新日:2016/12/09 公開日:2015/09/28

様々な部位の関節痛

階段の上り下りがつらい、歩くだけでも痛むなど、膝が痛いと悩んでいる人は多いもの。膝の痛みをやわらげるにはどうすればいのでしょうか。専門ドクター監修のもと、膝の痛みの原因と対処法、治療法について解説します。

階段の上り下りがつらい、正座ができない、歩いていても痛みが出るなど、膝(ひざ)が痛いと悩んでいる人は多いのではないでしょうか。なぜ、膝が痛むのか、膝痛の原因と対処法、治療法について解説します。

膝の痛みの原因とは

骨と骨が直接当たらないように、クッションのような役割をしている、関節軟骨というものがあります。関節軟骨は神経が通っていないため、直接痛むことはありません。しかし、関節軟骨がすり減るなど関節に異常があるとき、関節を包んでいる関節包が引っ張られるときなどに、関節の周囲の神経が痛みます。

これらの症状は、病気によるもの、スポーツによるもの、長年の生活習慣によるもの、加齢によるものなどさまざまな原因によって起こります。

(1)変形性膝関節症(へんけいせいひざかんせつしょう)などの疾患

変形性膝関節症は、中高年になって膝が痛くなる病気の中で一番多いもの。骨と骨の間の軟骨がすり減り、間が狭くなってしまうことによって痛みが出ます。また、免疫異常によって関節軟骨が破壊される関節リウマチは、手足の指から全身にかけて痛みを起こします。

(2)スポーツによって膝へ負担がかかる

下半身の筋肉を強化することは膝痛の予防のために重要です。しかし、筋肉疲労が溜まっている状態で運動したり、過度な運動を続けたりすると、膝に負担がかかります。膝を支える筋肉や靭帯を痛める原因になります。

(3)O脚、X脚によるもの

先天的なものではなく、これまでの生活習慣によってO脚やX脚になった場合、膝関節に負担がかかって膝が痛みます。O脚は膝の内側、X脚は膝の外側に負担がかかります。

(4)体重の増加や肥満

体重が急激に増えた人や、肥満体質の人は、自分の体重を支えるために膝に負担がかかります。歩くことで、自分の体重の約3倍の重みが膝にかかるといわれます。

(5)太腿の筋肉の衰え

運動不足や疲労、日常生活での姿勢などによって、太ももの周辺の筋肉が衰えることがあります。そうすると、膝の曲げ伸ばしがスムーズにできなくなり、膝へ負荷がかかります。

膝の痛みの対処法

膝に痛みがあるのは、膝関節が噛み合ってなく、膝に負荷がかかっている状態です。膝の痛みにはどのように対処すればよいのでしょうか。

無理に歩かない

膝が痛いのに無理に歩くと、膝に負担がかかり、さらに痛みが出ます。膝にテーピングを貼る、サポーターを装着することで痛みをやわらげることができます。階段昇降や正座は特に負担がかかるので極力控えましょう。

腫れがある場合は冷やす

膝が炎症を起こしていると、膝が腫れることがあります。アイシングをして患部を冷やし、熱をとりましょう。その後に湿布を貼るのも効果的です。

筋力強化も有効

膝周辺の筋肉を使わないと、筋力が落ちてしまいます。強い炎症が治まったら、膝へ負担をかけないよう注意し、膝を伸ばしたままで下肢を挙上する運動をしましょう。

膝の痛みの治療法

まずは整形外科を受診する

膝の治療を行う場合は、まず整形外科を受診しましょう。問診、視診、触診、膝のレントゲン撮影などの検査によって、病名と原因を診断してもらいます。

主な治療方法

膝の痛みを放置していると症状が悪化するため、膝の状態に合わせて治療法を組み合わせましょう。

・薬物療法

痛みが強いときは、消炎鎮痛剤を使って炎症を抑えます。塗り薬や貼り薬、内服薬、坐薬などがあります。また、関節液および関節軟骨に含まれる成分、ヒアルロン酸を膝関節内に注入することで、関節軟骨の動きを滑らかにします。

・装具療法

装具を使うことで、膝を支えたり矯正したりして痛みをやわらげます。サポーターで膝を固定したり、足の外側を高くする足底板を装着してO脚を矯正します。変形性膝関節症が進行し、転びやすい場合には、杖を使うのも効果的です。

・物理療法

温熱療法と寒冷療法があります。温熱療法は、熱や腫れがなく、慢性的に痛むときにおこないます。家庭では、入浴、温めたタオルを膝にあてる、温湿布をするなどがあり、病院では、電気、赤外線、レーザーなどをあてて膝の痛みを抑えます。膝関節が腫れていたり熱があったりする場合は、寒冷療法をおこない、氷のうなどで冷やします。

・運動療法

適度な運動を行うことで、膝を支える筋力を鍛え、膝関節への負担を減らしたり、関節可動域をキープしたりします。太ももの筋力アップ、ストレッチ、ウォーキングなどがおすすめです。症状が落ち着いて膝が動かせるようになったら始めます。運動療法を始める前に、専門医の指導を受けるとよいでしょう。

・手術療法

運動療法で症状がよくならない場合や、痛みがひどくて日常生活に支障が出るときは、手術を行うこともあります。半月板の損傷や骨棘(こつきょく)ができるなど、関節の変化があまり進んでいない場合に内視鏡で行う「関節内廓清術関節内デブリトマン?」、O脚が進み、手術することでX脚気味に矯正する「高位脛骨骨切り術」、関節を人工の関節と置き換える「人工関節置換術」などがあります。

膝が痛む原因は、加齢やスポーツ、これまでの生活習慣などさまざまです。一度すり減ってしまった関節軟骨を元の状態に戻すのは難しいですが、痛みをやわらげ、元の生活ができるように治療を行いましょう。

この病気・症状の初診に向いている科 整形外科