グルテンフリー

欧米は食に対する意識が高く、健康に関連する情報やトレンドに敏感です。そのため、これまでにもさまざまな食事法や健康法がブームを呼びました。たとえば、野菜や果物を加熱せずに生のまま食べるローフード、玄米菜食を中心としたマクロビオティックなど多種多様です。そして近年、アメリカで話題になっているのが『グルテンフリー』という方法。ここでは、グルテンフリーという食事方法ついて解説していきます。

グルテンフリーとは?

食や健康に対しての興味がある方にとっては、すでにおなじみかもしれませんが、グルテンフリーとは、グルテンを使わない食事方法のことを指します。グルテンとは、小麦や大麦あるいはライ麦、オート麦などの麦類に含まれているタンパク質の一種です。たとえば、パンやうどん、パスタ、クラッカー、シリアルなどに含まれています。グルテンは食物に弾力や粘り気を出す働きがありますが、うどんにコシやふくらみがあるのも、このグルテンの作用によるものなのです。

現在、自然食品などを取り扱っている日本でもグルテンフリーの表示がある食品を置く店が増えてきていますが、特にアメリカの場合はグルテンフリーの食品が積極的に製造されており、認知度も非常に高いようです。その理由には、グルテンが与えるであろうとされる人体への影響にありました。

グルテンフリーが注目されている理由

グルテンは、食べるとアレルギーを引き起こす可能性があり、人によっては腸の疾患などを引き起こすおそれがあるといわれています。また、症状が重い場合は小腸に炎症が起こり、体に必要な食べ物の栄養分を吸収することができなくなるセリアック病という病気が起こる危険性もあります。

グルテンフリーという食事方法は、セリアック病や腸の疾患を予防することや改善を図るために生み出された食事療法でした。しかし、特にグルテンによるアレルギーがない人々が、この療法をとり入れたところ、体の調子がよくなったというクチコミが広まりました。そのことにより、美や健康への意識が高い人々にも注目され、流行したものとされています。