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四十肩・五十肩と間違いやすい病気

更新日:2016/12/09 公開日:2015/08/12

四十肩・五十肩の基礎知識

四十肩や五十肩と症状が似ているために間違いやすい病気について、ドクター監修の記事でお伝えします。「腕を上げられない」「肩が痛む」「中年だから」といった理由だけで四十肩や五十肩と決めつけるのはとても危険です。

実は四十肩・五十肩と症状が似ている病気がいくつかあります。腕が上がらない、肩が痛むからといって、安易に四十肩や五十肩と決めつけてしまうのは危険です。

四十肩・五十肩と間違いやすい病気

中年になって肩にトラブルが起きると、四十肩や五十肩ではないかと考えてしまう方が多くいます。しかし、同じような症状があらわれる病気は数多くあるのです。

ここでは、その一例をご紹介しましょう。

腱板炎(けんばんえん)

腱板炎は、外的な衝撃を受けて発症することが多いといわれています。肩まわりの筋肉が損傷する腱板炎は四十肩・五十肩と同じような痛みが生じるうえ、40代に多く見られるために四十肩とよく間違えられる病気です。

四十肩・五十肩との違いは、腕の拘縮(こうしゅく)の有無。拘縮とは、動きが制限された状態のことです。肩関節周辺の炎症が原因とされる四十肩・五十肩の場合には、腕を動かせる範囲が制限されます。しかし、腱板炎では腕の拘縮はほとんど見られません。また、他人に腕を動かしてもらった際に痛みをあまり感じないという特徴もあります。

腱板断裂(けんばんだんれつ)

腱板断裂の場合、四十肩・五十肩と同じように腕を上げおろすときの痛みや夜間痛が主な症状です。そして、五十肩と同様に50歳以上で多く発症するという特徴もあります。

腱板断裂とは、肩関節を構成する肩甲骨と上腕骨をつないでいる板状の腱(腱板)が切れた状態のこと。転倒時に手をついたときや重い荷物を持ち上げたときなどに発症するケースが多いといわれています。

腱板断裂を放置しておくと、腱板とその周辺の筋肉が痩せてしまったり、断裂が広がる可能性があるので注意が必要です。四十肩・五十肩と区別がつきにくいですが、MRIなどの検査で確認できます。手術が必要になる可能性もあるので、痛みが長引く場合には早めに検査を受けましょう。

頚椎症(けいついしょう)

頸椎は、背骨の首の部分です。7つの骨と椎間板(ついかんばん)で構成されており、重い頭を支えています。しかし、加齢にともない椎間板の弾力が失われ、頸椎が変形してしまうことがあるのです。この状態を頚椎症と言います。

頸椎の中には脊髄(せきずい)などの神経組織が通っているため、頸椎の変形により神経が傷んで障害を起こすというわけです。症状は、頸椎の異常が生じた場所によって異なります。

肩や手につながっている神経が傷むと「頚椎症性神経根症(けいついしょうせいしんけいこんしょう)」となり、首の付け根や肩甲骨に痛みが生じます。上を向いたときに痛みやしびれを感じるのが四十肩・五十肩との大きな違いです。

一方、脊髄神経が傷ついて手足の先にしびれが出るのが、「頚椎症性脊髄症(けいついしょうせいせきずいしょう)」です。両方の手足に症状が出ることが多く、進行すると手先を使った細かな作業が困難になります。四十肩・五十肩にはない歩行障害があらわれるケースも見られます。

変形性肩関節症(へんけいせいかたかんせつしょう)

肩甲骨と上腕骨は、クッションの働きをする軟骨に表面を覆われています。しかし、この軟骨がすり減ってくると、肩を動かすたびに関節に負担がかかり炎症が起こり、さらには骨が変形していきます。このように、変形性肩関節症とは肩関節の軟骨が変性し破壊されている状態のこと。

加齢だけでなく、肩に負担がかかる動作も原因となります。四十肩・五十肩と同じように肩を動かしたときの痛みや可動域の制限がありますが、軟骨がすり減っているため肩を動かす際にゴリゴリとした音がするのが特徴です。

このほか、リウマチや心筋梗塞、肺の腫瘍といった重大な病気が原因で肩の痛みなどが起きている可能性もあるので十分に注意してください。「腕を上げられない」「肩が痛む」といった理由だけで、決して四十肩や五十肩と決めつけないようにしましょう。

この病気・症状の初診に向いている科 整形外科

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